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Síndrome de Alergia Oral (SAO)

 

photo of young girl eating watermelon in a grassy field

¿De qué se trata el síndrome de alergia oral?

El síndrome de alergia oral (SAO), que también se conoce como “síndrome de alergia al polen y los alimentos”, ocurre cuando las personas con alergia al polen de determinados tipos de árboles, hierbas y maleza presentan síntomas al comer frutas y verduras botánicamente relacionadas con dicha vegetación. Si bien el SAO suele producir síntomas de alergia leves, estos pueden empeorar durante la temporada de polen.

Entre algunos ejemplos de SAO se incluyen:

  • encías irritadas o labios hinchados después de comer un melocotón o un tomate 
  • secreción nasal u ojos llorosos al exponerse al polen de ambrosía 
  • picazón y hormigueo en la boca, labios hinchados o dolor de garganta después de comer plátano, melón o pepino 

¿Qué tan común es el síndrome de alergia oral?

1 de cada 3 personas con alergias estacionales pueden padecer el síndrome de alergia oral; la cantidad exacta no está clara, dado que, a menudo, esta afección no se diagnostica.

El síndrome de alergia oral no suele presentarse en niños pequeños. Los síntomas pueden surgir por primera vez en niños mayores, adolescentes y adultos jóvenes que han estado comiendo las frutas o los vegetales en cuestión durante años, sin ningún problema.

¿Qué tipos de polen desencadenan comúnmente los síntomas del SAO?

Los tipos de polen que suelen desencadenar los síntomas de este síndrome, por lo general, son los siguientes: 

  • abedules
  • hierbas 
  • ambrosía

¿Qué alimentos causan el síndrome de alergia oral?

Las siguientes listas indican qué alimentos se relacionan botánicamente con el abedul, las hierbas y la ambrosía:

Polen de Abedul

  • almendra
  • manzana
  • zanahoria
  • apio
  • cereza
  • avellana
  • kiwi
  • melocotón
  • pera
  • ciruela
  • patata
  • semilla de calabaza

Polen de Gramíneas

  • kiwi 
  • melón 
  • melocotón
  • tomate

Polen de Ambrosía

  • plátano
  • manzanilla
  • pepino
  • equinácea
  • melón (sandía, melón, melón dulce)
  • semilla de girasol
  • calabacín

Infographic of Oral Allergy Syndrome Chart

Síndrome de Alergia Oral

Síndrome de Alergia Oral

Las personas con síndrome de alergia oral (SAO) desarrollan síntomas alrededor de la boca por comer las siguientes frutas y verduras crudas cuando polinizan los abedules, las gramíneas y la ambrosía:

  • picor u hormigueo en la boca
  • urticaria en la boca
  • picor o dolor de garganta
  • hinchazón de los labios, la boca, la lengua o la garganta

¿Qué alimentos provocan el síndrome de alergia oral?

La siguiente lista muestra los alimentos que están botánicamente relacionados con el abedul, las gramíneas y la ambrosía:

Polen de abedul

  • almendra
  • manzana
  • zanahoria
  • apio
  • Cereza
  • avellana
  • kiwi
  • melocotón
  • pera
  • ciruela
  • patata
  • calabaza

Polen de hierba:

  • kiwi
  • melón
  • melocotón
  • tomate

Polen de ambrosía:

  • plátano
  • manzanilla
  • pepino
  • equinácea
  • melón (sandía, melón cantalupo, melón dulce)
  • semillas de girasol
  • calabacín

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de alergia oral?

  • Picazón u hormigueo en la boca.
  • Urticaria en la boca.
  • Ronquera o dolor de garganta.
  • Hinchazón de los labios, la boca, la lengua o la garganta.

El inicio de los síntomas puede parecer aleatorio. Algunas personas solo sienten molestias durante la temporada de polen, pero el resto del año pueden comer alimentos relacionados con el polen, sin problemas. Los síntomas del SAO, generalmente, se presentan solo al comer frutas y vegetales frescos, no cocidos.

Por lo tanto, si usted es alérgico a la ambrosía, es posible que un melón en febrero (cuando la ambrosía está inactiva) no lo afecte en absoluto, mientras que en septiembre (cuando el nivel de polen es alto) podría desencadenar síntomas con el primer bocado.

Algunas personas con SAO tendrán una reacción a los alimentos frescos, pero no a las variedades cocidas o enlatadas. Si tiene alergia a la hierba, por ejemplo, es posible que pueda comer salsa de tomate en la pizza, pero sufrir picazón en la boca cuando consuma tomate fresco en una ensalada. Otras personas pueden llegar a comer determinadas variedades de frutas (manzanas Macintosh, en lugar de Granny Smith, por ejemplo) o frutas sin piel.

 

¿Cuál es el tratamiento para el síndrome de alergia oral?

Si bien la mayoría de los síntomas desaparecerán cuando deje de comer el alimento, se recomienda ver a un alergólogo para una consulta individual, cada vez que experimente síntomas relacionados con alimentos. Los síntomas relacionados con alimentos, a veces, pueden alertarlo sobre una alergia más peligrosa, como la alergia al látex. 

El alergólogo determinará si los síntomas son una reacción cruzada leve o si podrían provocar una reacción alérgica potencialmente mortal, como la anafilaxia.

La anafilaxia por el síndrome de alergia oral es extremadamente rara, pero si usted presenta ese riesgo, es posible que necesite una receta de auto inyectores de epinefrina, el tratamiento de primera línea.

Un alergólogo certificado por la junta de esta área profesional puede darle un diagnóstico preciso, aconsejarle qué alimentos debe evitar y recomendarle tratamientos para aliviar los síntomas.

¿Cómo se previene el síndrome de alergia oral?

Las personas que padecen este síndrome pueden minimizar o incluso evitar los síntomas por completo si siguen estas pautas:

  • Evitar los alimentos que causan síntomas.
  • Hornear o cocinar en el microondas los alimentos en cuestión antes de comerlos, a fin de descomponer la proteína que causa la alergia y poder tolerarla. Por ejemplo, es posible que pueda comer salsa de tomate cocido en una pizza, pero que le pique la boca con un tomate fresco en una ensalada.
  • Quite la piel de las frutas que le causan síntomas o pruebe otras variedades (por ejemplo, manzanas Macintosh, en lugar de manzanas Granny Smith).
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