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ERGE: Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico

photo of woman experiencing reflux

¿Qué es la ERGE?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico, comúnmente llamada ERGE, puede desencadenar o empeorar los síntomas respiratorios en personas que padecen asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Una vez que la ERGE se controla, muchos pacientes notan que sus síntomas respiratorios mejoran, lo que lleva a una reducción de los medicamentos y a una respiración más fácil.

La ERGE es una afección médica frecuente en la que el ácido del estómago fluye hacia el esófago (el conducto que transporta los alimentos) y la tráquea (el conducto que transporta el aire), causando irritación e inflamación. Afecta a personas de todas las edades, desde bebés hasta personas mayores.

¿Cuáles son los síntomas de la ERGE?

A menudo se siente como una sensación de ardor en la parte superior del abdomen y el pecho si el ácido sube lo suficiente. Otros posibles síntomas son los siguientes:

  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Laringitis
  • Mal aliento
  • Dificultad para tragar

¿Cómo afecta la ERGE al asma?

Los nervios de la parte inferior del esófago están conectados con los nervios de los pulmones, por lo que es común que el reflujo ácido desencadene síntomas de asma. Además, pequeñas partículas ácidas del estómago pueden ingresar a las vías respiratorias y causar síntomas, particularmente opresión en el pecho.

El uso excesivo de inhaladores de alivio rápido como el albuterol puede desencadenar la ERGE. El albuterol puede aflojar el músculo que evita que el ácido del estómago suba al esófago.

¿Cómo se diagnostica la ERGE?

La ERGE generalmente se diagnostica a través de una prueba de endoscopia superior realizada por un gastroenterólogo.

¿Cómo se puede controlar la ERGE?

Tome los medicamentos tal y como se lo recetó el médico

En muchos casos, un antiácido de venta libre puede ayudar a controlar los síntomas. Los medicamentos más fuertes, llamados inhibidores de la bomba de protones, también pueden reducir el ácido.

Cambie su Alimentación

Reduzca la ingesta de grasas y reduzca los alimentos ácidos y picantes. Es útil evitar las comidas 2 ó 3 horas antes de acostarse, especialmente las comidas abundantes.

Ajuste la Posición para Dormir

Dormir sobre varias almohadas con la parte superior del cuerpo apoyada para permitir que

Minimice el consumo de alcohol y cafeína

Ambos son desencadenantes comunes de la ERGE. Deje de fumar o evite el humo de segunda mano; el humo del cigarrillo también es un desencadenante común del asma.

Controle su peso

El sobrepeso puede empeorar el reflujo. Se recomienda que las personas con sobrepeso pierdan peso.

Hable con su médico si ciertos medicamentos para el asma y la EPOC que le recetaron tienen efectos secundarios que empeoran la ERGE.

Si los síntomas persisten, es posible que se deba realizar una evaluación y un tratamiento más extensos, y posiblemente una reparación quirúrgica de la parte inferior del esófago.

¿Cuáles son los alimentos que se deben evitar con la ERGE?

  • Alimentos grasos y fritos
  • Comida picante
  • Ajo
  • Cebolla
  • Tomate
  • Cítricos
  • Saborizante de menta
  • Cafeína
  • Alcohol
Ask the Allergist: How GERD Affects Asthma