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Tratamiento y manejo de las alergias alimentarias

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Tabla de contenido

Aproximadamente 20 millones de personas padecen alergia alimentaria en Estados Unidos. Entre ellas hay unos 16 millones de adultos y 4 millones de niños. Las alergias alimentarias son causadas por la reacción del sistema inmunitario a determinados alimentos. Las reacciones alérgicas pueden ser desde leves hasta potencialmente mortales.

Si tiene alergia a algún alimento, prevención y preparación forman parte de su rutina diaria. Es importante saber cómo controlar las alergias alimentarias y cómo tratar una reacción alérgica.

Varios alimentos que son comunes en las alergias alimentarias.

Tratamiento para las alergias alimentarias

No existe cura para las alergias alimentarias. Si tiene una alergia alimentaria, debe estar preparado para tratar una reacción alérgica grave en caso de que se produzca. El tratamiento para una reacción alérgica grave o anafilaxia es la epinefrina.

Su alergólogo puede recomendarle inmunoterapia oral (ITO) para la alergia alimentaria. Este es un tratamiento especializado que puede ayudar a su cuerpo a desarrollar tolerancia a su alérgeno alimentario, lo que hace que sea menos probable que se produzca una reacción alérgica debido a una ingestión accidental.

Palforzia™ es un tratamiento de inmunoterapia oral aprobado por la FDA para la alergia al maní. Este tratamiento no está destinado a curar las alergias al maní. Más bien, es para ayudar a reducir la frecuencia y gravedad de los síntomas de la alergia al maní en caso de exposición accidental. Muchos alergólogos ahora ofrecen este tratamiento de inmunoterapia oral en su consultorio.

Actualmente se están estudiando otros tratamientos para las alergias alimentarias que ofrecerán nuevas opciones para las personas con este tipo de alimentarias.

Mujer sosteniendo dos autoinyectores de epinefrina.

¿Cuál es el tratamiento de primera línea para una reacción alérgica alimentaria grave?

La epinefrina es el tratamiento de primera línea para una reacción alérgica grave o una reacción alérgica potencialmente mortal, también llamada anafilaxia. En la mayoría de los casos, los síntomas de la anafilaxia afectan a dos o más órganos del cuerpo (piel, sistema respiratorio, sistema digestivo, corazón).

Si tiene alergias alimentarias graves, es mejor llevar consigo dispositivos de epinefrina. Si experimenta síntomas de anafilaxia, administre epinefrina de inmediato. No intente esperar. Administrar epinefrina primero y rápido ya que es posible que el medicamento no sea eficaz si espera demasiado para usarlo.

Después de usar epinefrina para tratar la anafilaxia es mejor acudir a emergencias o al hospital local para recibir atención de seguimiento. Sin embargo, si trata la anafilaxia lo suficientemente temprano con epinefrina y funciona bien y se mantiene bien, es posible que no necesite buscar atención médica.

Para los síntomas leves de alergia alimentaria, como picazón en la boca (conocida como síndrome de alergia oral) o secreción nasal, su médico puede recomendarle un antihistamínico.

Cuando se reúna con su médico, revise su plan de tratamiento y las pautas de tratamiento de alergias alimentarias. Asegúrese de llevar epinefrina consigo en todo momento y de saber cuándo y cómo usarla. Asegúrese de que no esté vencida; obtenga resurtidos si es necesario.

Doctor estrechando la mano del paciente pediátrico mientras la madre sonríe

¿Qué es la inmunoterapia oral (ITO) para las alergias alimentarias?

La ITO por alergia alimentaria es relativamente nueva. Se comienza administrando una pequeña cantidad del alérgeno alimentario y luego, gradualmente, cantidades mayores hasta alcanzar la dosis objetivo. Esto ayuda a desensibilizar al paciente en caso de que tenga una exposición accidental a sus alérgenos desencadenantes.

La ITO para la alergia alimentaria solo debe realizarse en un entorno médico, como el consultorio de un alergólogo. NO intente la inmunoterapia oral por su cuenta. La ITO implica que la persona alérgica coma cantidades cada vez mayores de su alérgeno. Esto comienza en cantidades muy pequeñas y aumenta gradualmente durante un periodo de meses.

La única inmunoterapia oral aprobada por la FDA es para la alergia a los cacahuetes. Se llama Palforzia™. Este tratamiento no pretende curar la alergia a los cacahuetes. Su objetivo es ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad de los síntomas de la alergia a los cacahuetes en caso de exposición accidental.

¿Qué pasa con la inmunoterapia para la alergia a la leche de vaca, la alergia al huevo u otros alérgenos alimentarios? Los investigadores están estudiando la inmunoterapia para estos alérgenos. Pero en este momento no existen opciones aprobadas por la FDA.

Los alergólogos que se especializan en alergias alimentarias pueden ofrecer un tratamiento de inmunoterapia oral en el consultorio. Estos pueden tratar el maní y otros tipos de alérgenos alimentarios. Sin embargo, estos no están aprobados por la FDA. Si bien la inmunoterapia en el consultorio no está aprobada por la FDA, muchas personas con alergias alimentarias han logrado desensibilizarse a sus alérgenos alimentarios mediante este enfoque.

Los investigadores también están estudiando la inmunoterapia oral para tratar a personas con múltiples alergias alimentarias utilizando medicamentos biológicos.

Los 9 principales alérgenos alimentarios

Manejo de las alergias alimentarias

Si recientemente le han diagnosticado alergia alimentaria, es posible que se sienta inseguro o cauteloso acerca de lo que puede comer. Las reacciones alérgicas pueden ser graves y poner en peligro la vida. La alergia alimentaria es grave y es importante asumir un papel activo en su gestión.

¿Cómo se previene una reacción alérgica?

Puede prevenir las alergias alimentarias evitando los alérgenos alimentarios conocidos. Lo primero que debe hacer es saber qué alimento(s) causa(n) una reacción alérgica. Cuando comprenda qué alimentos evitar y cómo identificarlos en las etiquetas de los alimentos, dará un paso adelante en el manejo de su alergia alimentaria.

Mantenga un registro de sus síntomas. Anote en un diario qué comidas comió y si los alimentos le provocaron algún síntoma de alergia. Si experimenta síntomas de alergia a un alimento, programe una cita con un alergólogo certificado para que le realice una prueba. Las pruebas de alergia alimentaria pueden incluir una prueba cutánea, un análisis de sangre o una provocación alimentaria oral. Su alergólogo diagnosticará una alergia alimentaria según los resultados de las pruebas, sus síntomas y su historial médico.

Una vez que conozca los alimentos desencadenantes, desarrolle un plan para evitarlos. A veces, incluso con sus mejores esfuerzos, es posible que tenga una exposición accidental a su alérgeno alimentario. Si corre riesgo de sufrir una reacción alérgica grave, deberá tratarla con epinefrina.

Alimentos que se deben evitar

Nueve alimentos representan el 90% de todas las alergias alimentarias. Estos son:

  • leche de vaca
  • huevos
  • cacahuetes
  • frutos de cáscara (almendras, anacardos, pistachos, pacanas, nueces, avellanas, etc.)
  • trigo
  • soja
  • pescado (lubina, trucha, bacalao, salmón)
  • marisco (langosta, gamba, cangrejo)
  • sésamo

Cuando se es alérgico a un alimento, es importante saber qué tipos de alimentos contienen el alérgeno. Aprenda los ingredientes y compruebe las etiquetas de los productos alimentarios para asegurarse de evitar su alérgeno alimentario.

Mujer leyendo la etiqueta de los alimentos en un sándwich preparado en el supermercado.

Leer las etiquetas de los alimentos

La Ley de Etiquetado de Alergias Alimentarias y Protección del Consumidor (FALCPA) obliga a los fabricantes de alimentos a etiquetar si su producto contiene alguno de los nueve alérgenos alimentarios más comunes. Se trata de la leche, el huevo, el trigo, la soja, los cacahuetes, los frutos secos, el pescado, los crustáceos y el sésamo. Los fabricantes de alimentos deben indicar los alérgenos en un lenguaje claro y sencillo. El listado debe formar parte de los ingredientes y en una declaración “Contiene” colocada inmediatamente después de los ingredientes.

La ley se aplica a cualquier aromatizante, especia, colorante alimentario o auxiliar de elaboración que contenga un alérgeno de los 9 principales. La ley no se aplica a la carne ni a las aves de corral, ni a los cereales con gluten distintos del trigo. Los moluscos, como las almejas, las ostras, los mejillones y las vieiras, no se consideran alérgenos alimentarios principales en virtud de la ley.

Los fabricantes de alimentos no están obligados a indicar los aceites de cacahuete, frutos secos o soja altamente refinados. El procesamiento de estos productos separa la proteína alergénica del aceite. Por tanto, se consideran seguros.

Algunos consejos para leer las etiquetas de los alimentos: ¿Mostrar una imagen de la etiqueta de un alimento?

  • Revise las etiquetas de los alimentos cuando compre comestibles. Primero, busque la declaración “Contiene” en la etiqueta del alimento. Si su alérgeno está en la lista, vuelva a colocar el producto en el estante.
  • Si no hay una declaración de “Contiene” en la etiqueta del alimento, revise la lista de ingredientes para ver si su alérgeno está presente. Si es así, vuelva a colocar el producto en el estante.
  • Asegúrese de conocer todos sus alérgenos alimentarios y las diferentes formas en que pueden estar en la lista. Los ingredientes derivados de los alérgenos alimentarios comunes se pueden enumerar con muchos nombres diferentes.
  • Evite los alimentos con declaraciones de advertencia sobre alérgenos, como “Puede contener…” o “Producido en una instalación que…” o “Fabricado en equipos compartidos…” Esto significa que existe la posibilidad de que el alérgeno alimentario esté presente en el producto ya que podría haberse hecho con equipos que elaboraron otros alimentos que contienen su alérgeno.
  • Si tiene una alergia alimentaria menos común, trabaje con su alergólogo o dietista para comprender todos y cada uno de los ingredientes que debe evitar.
  • Lea todas las etiquetas, cada vez, incluso si un producto que compró anteriormente era un alimento “seguro”. Los fabricantes de alimentos pueden cambiar los ingredientes de los productos sin previo aviso.
  • Si no está seguro de si un alimento contiene su alérgeno alimentario, no lo compre. Consulte con el fabricante para estar seguro.

 

madre y dos hijos en la cocina

Evitar contactos cruzados

Cuando un alérgeno alimentario inseguro entra en contacto con un alimento que es seguro para usted, esto se denomina “contacto cruzado”. Sucede más a menudo de lo que cree. El contacto cruzado puede ocurrir al sumergir un cuchillo en el frasco de gelatina después de usarlo para untar mantequilla de maní. O podría suceder después de usar la misma parrilla o sartén para cocinar una hamburguesa después de que solo se usara para cocinar mariscos. O el contacto cruzado puede ocurrir después de picar almendras en una tabla de cortar y luego cortar un tomate.

Estos son algunos consejos para evitar el contacto cruzado:

  • Lávese las manos con agua y jabón antes de preparar la comida. Las toallitas de manos comerciales también son eficaces; los estudios demuestran que los desinfectantes de manos no lo son.
  • Lave bien las tablas de cortar, los platos, las ollas, las sartenes y las encimeras con agua caliente y jabón después de preparar los alimentos.
  • Cocine primero la comida que no contiene alérgenos para minimizar el riesgo.
  • Designe un estante separado en el refrigerador y la alacena para los alimentos seguros y sin  alérgenos. Utilice pegatinas para identificarlos como “seguros para alérgenos”.
  • En los restaurantes, pida que le preparen la comida en una zona de cocción separada, con sartenes y utensilios limpios y separados. Esto incluye las freidoras.
  • No comparta nunca la comida, los utensilios ni las bebidas.
  • Evite los bufés o las cafeterías, que presentan un mayor riesgo de contacto cruzado debido a los utensilios compartidos y los alimentos derramados.

 

Plan de Acción de Emergencia contra la Anafilaxia

Una parte importante de la gestión de las alergias alimentarias es disponer de un plan de tratamiento de emergencia. El plan de acción de emergencia en caso de anafilaxia es un plan de cuidados por escrito en el que se describe el tratamiento de una reacción alérgica grave o potencialmente mortal. El plan de acción debe incluir

  • Su nombre y edad
  • Sus alergias o alimentos desencadenantes
  • Medicamentos de emergencia e instrucciones para utilizarlos
  • Instrucciones para llamar al 911
  • Contactos de emergencia

Lleve siempre contigo el plan de acción para que usted y los demás sepan qué hacer en caso de anafilaxia.

Plan de emergencia para alergias alimentarias y anafilaxia – FARE (PDF)

Mujer mayor hablando con su médico sobre la toma de decisiones compartida

Toma de decisiones compartida (SDM) y las alergias alimentarias

La toma de decisiones compartida es una estrategia para que los pacientes y sus médicos colaboren a la hora de tomar decisiones sobre la gestión y el tratamiento. Esto implica discutir los riesgos y beneficios del tratamiento.

Información sobre la dermatitis atópica

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Un niño en la escuela está lleno de ansiedad por sus alergias alimentarias

Manejo de las alergias alimentarias en los niños

Aproximadamente 4 millones de niños viven con alergia alimentaria en Estados Unidos. La alergia alimentaria es más frecuente en niños de 12 a 17 años que en niños más pequeños. Los niños afroamericanos no hispanos tienen más probabilidades de padecer alergias alimentarias que los niños de raza blancos no hispanos, e hispanos.

Reconocer los síntomas de la alergia alimentaria en niños pequeños

Los bebés y los niños pequeños son incapaces de comunicar sus síntomas de alergia alimentaria. Por lo tanto, es importante que los padres y cuidadores sepan a qué síntomas deben estar atentos para que puedan identificar una alergia alimentaria.

Los síntomas de la alergia alimentaria en bebés y niños pequeños incluyen:

  • Dificultad para respirar, tos o sibilancias
  • Dificultad para tragar
  • Urticaria en la piel
  • Hinchazón en labios, lengua o boca
  • Náuseas o vómitos
  • Calambres o diarrea
  • En casos graves, descenso de la tensión arterial

Los niños pequeños también pueden verse muy cansados o aletargados debido a una alergia alimentaria. Algunos pueden volverse muy irritables.

Si observa alguno de estos síntomas en su hijo, busque atención médica de inmediato.

También es importante tener en cuenta que el eczema grave es un factor de riesgo de alergia a los cacahuetes en los niños. Si su bebé o niño pequeño tiene un eczema grave, hable con un alergólogo certificado sobre las pruebas de alergia alimentaria.

Alergias alimentarias comunes en los niños

Los huevos, la leche de vaca y los cacahuetes son las alergias alimentarias más frecuentes en los niños. También son frecuentes la alergia al trigo, la alergia a la soja y la alergia a los frutos secos.

Durante muchos años, los médicos recomendaban a los padres esperar antes de introducir alimentos con alérgenos alimentarios comunes a bebés y niños pequeños. La investigación nos dice ahora que la introducción temprana de los alérgenos alimentarios -en particular el cacahuete- puede ayudar a prevenir las alergias alimentarias.

Las directrices actuales sobre alergias alimentarias recomiendan introducir el cacahuete a partir de los 4-6 meses de edad. Sobre todo si el niño tiene un eczema grave. En primer lugar, el bebé debe ser llevado a un alergólogo para que le realice pruebas de alergia. Esto ayudará a determinar si se puede introducir el cacahuete con seguridad, y si es necesario hacerlo en la consulta del médico.

Importante: los padres de niños con riesgo de alergia alimentaria no deben introducir ese alimento en la dieta del niño sin consultar antes a un alergólogo que pueda supervisar y controlar de cerca los resultados.

Mujer levantando las manos para rechazar nueces debido a una alergia alimentaria.

Manejo de las alergias alimentarias en adultos

Aproximadamente 20 millones de adultos viven con alergias alimentarias en los Estados Unidos. La alergia alimentaria es más frecuente en las mujeres (7,8%) que en los hombres (4,6%). Los adultos  afroamericanos no hispanos tienen más probabilidades de tener alergias alimentarias que los adultos hispanos, de raza blancos, no hispanos y asiáticos no hispanos.

Retos a los que se enfrentan los adultos con alergias alimentarias

Los adultos se enfrentan a desafíos únicos al vivir con alergias alimentarias. Los eventos laborales o sociales, las reuniones familiares, los viajes y las salidas a cenar aumentan el riesgo de exposición accidental.

Es importante no caer en la autocomplacencia al controlar la mayoría de las alergias alimentarias. Manténgase alerta para evitar los alimentos desencadenantes. Los estudios han encontrado que los adultos tienen menos probabilidades de tener una receta actualizada de epinefrina a medida que envejecen.

Manejo de las alergias alimentarias en situaciones sociales

Desde almuerzos compartidos en la oficina, hasta reuniones navideñas y eventos especiales, la comida es a menudo la forma en que socializamos. Si vive con una alergia alimentaria, es posible que sienta ansiedad al asistir a estas ocasiones sociales. Estos son algunos consejos que le ayudarán a sentirse seguro:

  • Ofrézcase como anfitrión de eventos y limite la cantidad de comida que traen los demás asistentes.
  • Asegúrese de que su familia, amigos y compañeros conocen su alergia alimentaria.
  • Lleve uno o dos platos aptos para alérgicos que haya preparado usted mismo.
  • Lleve consigo una tarjeta del chef cuando salga a comer fuera. Entréguesela a los camareros, cocineros y/o al chef antes de pedir para avisarles de su alergia. También puede dársela a un familiar o amigo cuando coma en su casa.
  •  Lleve siempre consigo epinefrina.

 

Vivir con alergias alimentarias

¿Le han diagnosticado recientemente una alergia alimentaria? Es posible que se sienta ansioso o abrumado. Al fin y al cabo, se trata de un diagnóstico que cambia la vida. Una vez que identifique su alimento desencadenante, puede aprender a evitar su alérgeno y prevenir una reacción alérgica. Y si ocurre una exposición accidental, puede aprender qué hacer para evitar que los síntomas pongan en peligro su vida.

¡Visite la página  Vivir con alergias alimentarias para obtener más información!

Preguntas y respuestas sobre el tratamiento y el manejo de alergias alimentarias

Es posible que tenga preguntas específicas sobre cómo tratar una reacción alérgica o controlar su alergia alimentaria. Aquí hay una sesión de preguntas y respuestas con algunas preguntas comunes sobre las alergias alimentarias y la anafilaxia. Si hay otro tema que le gustaría que se abordara, envíe un correo electrónico a nuestro editor.

¿Cómo se tratan las alergias alimentarias en casa?

El tratamiento de las alergias alimentarias en casa puede ser un reto al principio. Un nuevo diagnóstico de alergia alimentaria puede requerir una limpieza completa de su despensa y refrigerador para deshacerse de los alimentos que contienen sus alérgenos.

A partir de ahí, es muy importante revisar todas y cada una de las etiquetas de los alimentos que traiga a casa. Si un alimento contiene su alérgeno, no lo compre en el supermercado y no lo coma en casa.

Si comparte la casa con otras personas, puede estar expuesto a su alérgeno a través de los alimentos que comen. Prepare los alimentos sin alérgenos en un lugar específico para evitar el contacto cruzado. Utilice una tabla de cortar especial o utensilios específicos para usted. Y lave siempre bien las superficies y los utensilios con agua.

¿Cuál es el mejor tratamiento para una reacción alérgica alimentaria?

El mejor tratamiento para una reacción alérgica alimentaria grave es la epinefrina. Es el único medicamento que trata con seguridad los síntomas potencialmente mortales de la anafilaxia. Utilice la epinefrina primero y rápido. Cualquier retraso en el tratamiento puede reducir la eficacia de la epinefrina.

Lo mejor es acudir al hospital o al servicio de urgencias después de utilizar la epinefrina. Si la medicación hace efecto y ya no siente síntomas de anafilaxia, es posible que no necesite buscar atención médica.

Si tiene una reacción alérgica alimentaria leve, su médico puede aconsejarle que tome un antihistamínico. Pero recuerde que los síntomas leves pueden agravarse en cualquier momento tras la exposición. Lo mejor es llevar epinefrina como medicación de emergencia.

¿Cuál es la forma más rápida de deshacerse de las alergias alimentarias?

No hay forma de deshacerse de las alergias alimentarias. Pero puede evitar los alimentos particulares (llamados alérgenos) que causan su reacción alérgica. Para síntomas graves, administre epinefrina de inmediato y busque atención médica de emergencia.

¿Cómo eliminás los alérgenos alimentarios de tu sistema?

Si ingiere uno de sus alérgenos alimentarios, no podrá eliminarlo de su organismo. Su organismo los digerirá como parte de su función normal. En su lugar, debe tratar los síntomas de una reacción alérgica. Si los síntomas son graves, hay que administrar epinefrina.

No hay forma de eliminar los alérgenos alimentarios del organismo. Hay que evitar ingerir el alimento que desencadena la alergia. Y si los síntomas son graves, hay que tratarlos con epinefrina.

¿Benadryl ayuda con las alergias alimentarias?

El Benadryl es un antihistamínico que puede tratar las reacciones alérgicas leves a los alimentos. No se utiliza para tratar reacciones alérgicas alimentarias graves. La epinefrina es el tratamiento de primera línea para las reacciones alérgicas graves.

El Benadryl puede utilizarse junto con la epinefrina para aliviar la urticaria y el picor. Pero nunca debe utilizarse como sustituto de la epinefrina.

Su médico puede sugerirle que utilice otros tipos de antihistamínicos para tratar las reacciones alérgicas leves. Uno de los efectos secundarios del Benadryl es que puede producir somnolencia. Otros antihistamínicos causan menos somnolencia.

¿Qué se debe hacer cuando se responde a una alergia alimentaria?

Cuando se reacciona a los síntomas de una reacción alérgica grave o potencialmente mortal a un alimento, es fundamental utilizar epinefrina inmediatamente. Las investigaciones sobre alergias alimentarias demuestran que retrasar la administración de epinefrina es la causa más frecuente de muerte por alergias alimentarias.

En la mayoría de los casos de anafilaxia, debe acudir al hospital o al servicio de urgencias después de tomar la epinefrina. Sin embargo, si tratas la anafilaxia lo bastante pronto con epinefrina y ésta funciona bien y te mantienen bien, es posible que no necesites atención médica adicional.

A veces, cuando desaparece el efecto de la epinefrina, pueden reaparecer los síntomas. Esto se denomina reacción bifásica. Es posible que necesite una segunda dosis de epinefrina. Si tiene una reacción bifásica, acuda a urgencias.

Revisado por:

Purvi Parikh, MD, FACAAI, es una alergóloga e inmunóloga pediátrica y de adultos en el Allergy and Asthma Associates de Murray Hill en la ciudad de Nueva York. Forma parte del cuerpo docente como profesora clínica asistente en los departamentos de Medicina y Pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York. Michael Pistiner, MD, MMSc, FACAAI, es un alergólogo e inmunólogo pediátrico certificado. Se desempeña como Director de Defensa, Educación y Prevención de Alergias Alimentarias del Centro de Alergias Alimentarias del Mass General Hospital for Children en Boston. Es el cocreador del sitio web educativo sobre alergias AllergyHome.org