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Intolerancia Alimentaria Frente a

Alergia Alimentaria

 

photo of Healthy girl drinking milk from glass in the kitchen

Es importante saber la diferencia entre una intolerancia alimentaria y una alergia alimentaria, ya que cada una se controla de manera diferente.

¿Qué es la intolerancia alimentaria?

La intolerancia alimentaria involucra el aparato digestivo. Debido a una deficiencia de enzimas o de sustancias químicas en los alimentos, la comida no se “descompone” correctamente en el cuerpo y causa malestar estomacal.

El malestar aparece gradualmente y puede incluir:

  • náuseas
  • dolor de estómago
  • diarrea
  • vómitos
  • cólicos
  • dolor de cabeza
  • acidez

También puede que solo se sienta malhumorado.

Si padece una intolerancia alimentaria, es posible que pueda comer pequeñas cantidades de ciertos alimentos, pero tenga problemas al ingerir mucha cantidad.

¿Qué alimentos provocan intolerancia alimentaria?

La intolerancia alimentaria más frecuente es la intolerancia a la lactosa. La lactosa es un azúcar que se encuentra en la leche y otros productos lácteos.

Algunas personas son intolerantes a los sulfitos o aditivos alimentarios.

¿Qué es una alergia alimentaria?

Una alergia alimentaria afecta el sistema inmunitario y puede ser muy grave. Su cuerpo reconoce la comida como un “intruso” y organiza un “ataque” para defenderse: el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada y libera anticuerpos IgE.

La reacción alérgica generalmente aparece muy rápidamente y, si bien los síntomas pueden ser leves, también pueden convertirse rápidamente en una amenaza para la vida.

Los síntomas de una reacción alérgica grave (anafilaxia) suelen afectar a más de un órgano del cuerpo

  • urticaria
  • erupción cutánea
  • hinchazón, a menudo alrededor de la boca, en la lengua o en la garganta
  • falta de aire
  • tos
  • sibilancias
  • náuseas
  • dolor de estómago
  • diarrea
  • vómitos
  • pulso débil
  • mareos

¿Qué alimentos provocan una alergia alimentaria?

Ocho categorías de alimentos causan el 90 por ciento de las reacciones alérgicas a los alimentos:

  • cacahuates
  • frutos secos
  • pescado
  • mariscos
  • huevos
  • leche de vaca
  • soja
  • trigo

¿Cuál es la diferencia entre intolerancia alimentaria y alergia alimentaria?

Este cuadro explica en qué se diferencian la intolerancia alimentaria y la alergia alimentaria:

Intolerancia alimentaria Alergia alimentaria
Dónde se produce la reacciónAparato digestivoSistema inmunitario
Intensidad de la reacciónMolestias de leves a moderadasPuede ser mortal
SíntomasGastrointestinal Múltiples sistemas corporales; piel, respiratorio, corazón y gastrointestinal
Tiempo de reacciónPuede retrasarseSuele ser inmediata (en 30-60 minutos)
Acción a tomarConsulte al médico

Llamar al 911

¿Cómo se trata la intolerancia alimentaria?

Las personas con intolerancia alimentaria pueden sentirse muy incómodas y deben consultar a su proveedor de atención médica para recibir orientación. Hay algunos medicamentos y enzimas digestivas que pueden ayudar.

¿Cómo se trata la alergia alimentaria?

Si se trata de una alergia alimentaria, es importante evitar el alimento que provoca la alergia y llevar siempre consigo autoinyectores de epinefrina en caso de exposición accidental. Si usted o su hijo tienen signos de una reacción alérgica potencialmente mortal, use epinefrina y luego llame al 911 para ir a la sala de emergencias.