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Información sobre la alergia al látex

 

Árbol de caucho con savia blanca goteando en un balde

¿De dónde viene el látex de caucho natural?

  • El látex de caucho natural es un líquido lechoso que producen las plantas o árboles laticíferos (productores de látex).
  • Hay más de 2000 plantas laticíferas en el mundo.
  • La principal fuente de látex de caucho natural es el árbol Hevea Brasiliensis. Se utiliza para hacer muchos productos comerciales y médicos.

¿Por qué es útil el látex de caucho natural?

La estructura del látex de caucho natural crea una barrera fuerte y elástica. Esta barrera tiende a ser casi impermeable al agua. El látex de caucho natural vuelve a su forma original después de que se le aplica una fuerza de tensión.

¿Cómo se fabrica el látex de caucho natural?

  • El látex de caucho natural se fabrica de dos formas:
    • el método de vulcanización (un tratamiento químico para endurecer el caucho)
    • el método de inmersión
  • Aproximadamente el 12 % del látex se recolecta y se utiliza para fabricar productos mediante el método de inmersión.

¿Qué tipos de reacciones alérgicas provoca el látex de caucho natural?

El látex puede provocar tres tipos diferentes de reacciones:

  • reacciones alérgicas mediadas por IgE
  • dermatitis alérgica de contacto
  • dermatitis irritativa
Guía de la alergia al látex (en inglés)

Descargue de forma gratuita: “Alergia al látex” ➨

Guía práctica para pacientes y proveedores

¿Qué son las reacciones alérgicas al látex mediadas por IgE?

  • Las proteínas del látex son las que provocan reacciones alérgicas inmediatas. Las reacciones inmediatas también se conocen como reacciones alérgicas mediadas por IgE. Hay 13 proteínas diferentes en el látex que se sabe que provocan reacciones alérgicas.

  • La mayoría de las reacciones alérgicas al látex se deben a productos de caucho terminados fabricados mediante el método de inmersión. Algunos ejemplos incluyen guantes de látex y globos.

¿Qué es la dermatitis de contacto por látex?

  • La dermatitis de contacto es una reacción alérgica diferida causada por aditivos químicos que se encuentran en los productos de látex.

  • Algunas personas que desarrollan una alergia al látex mediada por IgE también tienen o tuvieron dermatitis de contacto al látex.

Descargar:
Hoja informativa sobre la alergia al látex

¿Qué es la dermatitis irritativa por látex?

  • Muchos trabajadores que usan guantes de látex pueden tener dermatitis irritativa en las manos. Esto puede deberse a la sudoración, al polvo de maicena dentro de los guantes y al lavado frecuente de manos.

  • La dermatitis irritativa puede ocurrir antes de que una persona desarrolle una alergia al látex. Una persona también puede tener dermatitis irritativa y alergia al látex al mismo tiempo.

¿Cuáles son los síntomas más frecuentes de la alergia al látex mediada por IgE?

La alergia al látex puede causar:

  • urticaria
  • angioedema
  • rinitis
  • conjuntivitis
  • asma
  • anafilaxia

¿Cómo prueban los médicos la alergia al látex?

  • Los médicos suelen utilizar un análisis de sangre para detectar la alergia al látex. Hasta el 8,2 % de las personas en los Estados Unidos pueden obtener un resultado positivo en un análisis de sangre para detectar la presencia de anticuerpos IgE contra el látex.

Sin embargo, un análisis de sangre positivo para IgE al látex no siempre significa que una persona tenga alergia al látex. Los análisis de sangre para la alergia al látex pueden dar falsos positivos en un número significativo de personas a las que se les realizó la prueba de látex. Se estima que entre el 10 % y el 25 % de las personas analizadas pueden obtener un resultado falso negativo.

  • No se utilizan pruebas cutáneas para el diagnóstico de la alergia al látex. Esta práctica no está aprobada por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos. Los reactivos de látex no estándar que se utilizan en las pruebas cutáneas a veces pueden provocar reacciones alérgicas graves.
Pareja asiática durante una visita al consultorio del médico

¿Cómo se diagnostica la alergia al látex?

  • El diagnóstico de una alergia al látex mediada por IgE lo realiza un profesional de la salud utilizando:
    • el historial médico del paciente
    • una exploración física
    • resultados de un examen de sangre
  • El diagnóstico de la dermatitis alérgica de contacto lo realiza un profesional de la salud utilizando:
    • el historial médico del paciente
    • una exploración física
    • pruebas cutáneas
    • Las pruebas cutáneas ayudan a encontrar el químico que causa la reacción
  • El diagnóstico de la dermatitis irritativa lo realiza un profesional de la salud utilizando:
    • el historial médico del paciente
    • una exploración física
    • ¿Qué condiciones médicas lo ponen en riesgo de desarrollar una alergia al látex?

Las personas en riesgo de desarrollar alergia al látex son aquellas que:

  • tienen espina bífida

  • tienen malformaciones cloacales

  • tuvieron múltiples cirugías

  • tienen diabetes

  • tienen condiciones atópicas

  • tienen trabajos donde se usan guantes de látex

Simulaciones de computadora de escritorio, tableta y teléfono inteligente que muestran la página de introducción de Learning Pathways en la pantalla.

Videos rápidos de 3 a 5 minutos sobre asma, alergias y afecciones relacionadas (en Inglés)

¿Cómo desencadena una reacción alérgica al látex el polvo en los guantes?

Ciertos guantes usan polvo de maicena como lubricante. Las proteínas alergénicas del látex pueden transportarse a través de la maicena. Los pacientes que inhalan polvo que contiene proteínas de látex pueden desarrollar síntomas respiratorios.

Guantes estériles de cirugía

¿Qué es el síndrome látex-frutas?

  • Aproximadamente el 50 % de las personas con alergia al látex desarrollan síntomas después de consumir frutas que tienen proteínas similares a las de las plantas productoras de látex. Esto se llama reactividad cruzada.
  • Las frutas que más comúnmente desencadenan reacciones en personas con alergia al látex son las siguientes:
    • plátano
    • aguacate
    • kiwi
    • castaña
  • Aproximadamente el 10 % de las personas alérgicas a las frutas pueden tener reactividad cruzada al látex de caucho natural.

¿Qué causó la epidemia de alergia al látex en la década de 1990?

Todavía no tenemos claro qué causó la epidemia de alergia al látex en la década de 1990. Los estudios sugieren que el alérgeno de látex en los guantes fue un factor. El polvo en los guantes de látex también puede haber causado el aumento del número de personas que desarrollan alergia al látex.

Fuente:​ Facts on Latex Allergy de Kevin J. Kelly, MD, alergólogo certificado por la junta en Chapel Hill, Carolina del Norte

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