Asma infantil

El asma es la enfermedad crónica grave más común de la infancia y afecta a casi cinco millones de niños y niñas en Estados Unidos. De ellos, cerca de un 80% desarrolla síntomas antes de los 5 años de edad. Aunque no se sabe por qué se produce, el asma se caracteriza por la inflamación de las vías respiratorias, lo que provoca contracción de los músculos que rodean a las vías aéreas e hinchazón de los conductos de aire en el pulmón con un aumento en la producción de moco.

Los dos factores desencadenantes del asma infantil más frecuentes son los resfríos y los alérgenos (sustancias o cosas que causan alergia). Entre los alérgenos más comunes están los ácaros del polvo, la caspa animal, las cucarachas, el polen y el moho. El asma también puede ser provocada por cambios bruscos de temperatura, ejercicio, olores fuertes e irritantes y humo de cigarrillo. Si su hijo/a se expone a cualquiera de los factores que desencadenan su asma, los síntomas pueden aparecer o, incluso, empeorar.

Síntomas

Aunque los síntomas del asma infantil son básicamente los mismos que los del asma en adultos, puede que no sean tan notorios y fáciles de detectar, sobre todo en un niño muy pequeño, que no se puede expresar.

Por eso, si los padres notan alguno de los siguientes síntomas, deben llevar a su hijo al médico. Un diagnóstico precoz es fundamental para un buen manejo del asma:

  • Un niño que tose a menudo después jugar, de correr, de llorar o durante la noche.
  • Silbido en el pecho.
  • Un niño que sufre de infecciones respiratorias frecuentes, tales como neumonía o bronquitis.
  • Un niño con tos ruidosa y respiración rápida.
  • Irritabilidad inexplicable, que puede atribuirse a molestias en el pecho.
  • Un niño que tiene menos energía que los niños de su edad al jugar, o que limita sus actividades físicas para no toser o jadear.

La consulta médica

Durante la consulta, el doctor le hará las siguientes preguntas:

  • ¿Tiene su hijo/a tos, respiración sibilante, el pecho apretado o le falta el aliento?
  • Un simple resfrío ¿le afecta el pecho o le dura más de lo normal?
  • ¿Tose o su respiración es sibilante cuando corre, juega, llora o se ríe?
  • ¿Ha notado si su hijo/a muestra estos síntomas después de haber jugado con su mascota, o debido al polen o al humo de cigarro?
  • ¿Con qué frecuencia se presentan estos síntomas?
  • ¿El niño/a ha faltado a la escuela debido a estos síntomas?
  • ¿La tos o la respiración sibilante no dejan al niño/a ni a ustedes dormir por la noche?
  • ¿Hay antecedentes de asma en su familia?
  • ¿Sabe si el niño/a tiene alergias?

Si su hijo/a tiene la edad requerida (generalmente mayor de 5 ó 6 años), su doctor le hará una prueba de función pulmonar. De esta manera, con los antecedentes que los padres puedan revelar y con la evaluación que el médico haga durante la consulta, será más fácil determinar si el niño/a sufre de asma.

Si es así, no se asuste. Aunque el asma es una enfermedad que dura para toda la vida, con medicinas, un adecuado plan de acción y evitando los desencadenantes, su hijo/a llevará una vida normal y podrá correr y jugar como cualquier otro niño/a de su edad. En algunos casos, en niños menores de 5 años, el médico podría hacer correr a su hijo/a en la consulta para determinar si el esfuerzo le provoca tos y silbido. De esta forma se podría hacer un diagnóstico de forma indirecta. Hay también otras pruebas que podrían ayudar al diagnóstico en niños pequeños pero estas requieren equipos más sofisticados.

¿Cómo controlo el asma de mi hijo?

Aunque no existe cura para el asma, al igual que en los adultos el asma infantil puede controlarse con medicamentos para prevenir o aliviar los síntomas, un correcto plan de acción y evitando los desencadenantes. Si su doctor le dice que su hijo tiene asma, podría darle un medidor de flujo, un aparato que mide la cantidad de aire que entra y sale de sus vías respiratorias) acompañado de un plan de acción por escrito donde le enseñará a reconocer los síntomas de su hijo en una escala de zona verde, zona amarilla y zona roja, las medicinas que debe tomar y cuándo es necesario obtener ayuda. Si no entiende algo, pregunte a su médico.

¿Puede un niño con asma correr y jugar?

Sí, siempre y cuando su asma esté bajo control. Correr o hacer ejercicio puede provocar un ataque de asma en la mayoría de los niños que la padecen. Sin embargo, si el asma de su hijo está bajo control, el niño puede participar en la mayoría de las actividades físicas de su agrado. No hay que olvidar que las actividades aeróbicas mejoran la función de las vías respiratorias y fortalecen los músculos del aparato respiratorio. Para un mayor control, enseñe a su hijo a:

  • Respirar por la nariz y no por la boca para que el aire que entra a sus pulmones sea más tibio.
  • Si es alérgico al polen, a usar una mascarilla para la alergia durante la primavera.
  • Usar una bufanda sobre la nariz y boca durante el invierno para evitar que entre a sus pulmones aire frio

Cuidados en la escuela

  • Informe a los profesores, la enfermera del colegio, el entrenador o profesor de gimnasia y la administración sobre el asma de su hijo y entregue una copia de su plan de acción para el control del asma.
  • Indique al personal de la escuela cuáles son los medicamentos que debe tomar su hijo y cómo ayudarle en caso de que sufra un ataque de asma. Entregue una lista de los números de teléfono de contacto en caso de emergencia.
  • Converse con la administración sobre la calidad del aire al interior de la sala de clases y de los alérgenos que pueden desencadenar el asma de su hijo.
  • Si las leyes de su estado lo permiten -y su doctor está de acuerdo- su hijo/a debería poder llevar consigo su medicina para el asma.

El manejo del asma debe ser integral y continuo y debe incluir a toda la familia y al entorno que rodea al niño. Recuerde además que un factor importante en el manejo del asma -y en el de cualquier otra enfermedad – es la educación. Leer, informarse y preguntar sin miedo ayuda a tener más conocimiento sobre la enfermedad, los medicamentos y las medidas preventivas.

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Publicado en Asma